Νέες μάχες για το χαλούμι σε Λονδίνο και Βρυξέλλες

Η εταιρεία ζήτησε γραπτή βεβαίωση ότι τα χαλλούμι που εμπορεύεται όπως χαλλούμια τσίλι, μπέργκερ ή λάιτ, είναι νόμιμα, με αντάλλαγμα να αποσύρει τις ενστάσεις.

Πόλεμο σε Βρυξέλλες και Λονδίνο δέχεται το εμπορικό σήμα του χαλλουμιού, με την 7η Αυγούστου να αποτελεί το επόμενο ορόσημο για την τύχη του παραδοσιακού τυριού της Κύπρου.
 
Αύριο Τετάρτη, είναι η τελευταία μέρα κατά την οποία μπορούν να αποσυρθούν οι ενστάσεις κατά της νέας αίτησης της Κυπριακής Δημοκρατίας για εγγραφή του εμπορικού σήματος στο Ηνωμένο Βασίλειο. Την ώρα που οι παρασκηνιακές διαβουλεύσεις που έγιναν για το θέμα δεν απέδωσαν, η ένσταση των ίδιων κύκλων που οδήγησαν στην απώλεια του εμπορικού σήματος της Βρετανία, φαίνεται ότι θα παραμείνει.
 
Παράλληλα το αρμόδιο Υπουργείο Ενέργειας, Εμπορίου και Βιομηχανίας, σε συνεργασία με τη Νομική Υπηρεσία, έχει ολοκληρώσει την αποστολή όλων των υποστηρικτικών απαντήσεων εναντίον της προσβολής που έγινε στον Οργανισμό Πνευματικής Ιδιοκτησίας της ΕΕ (EUIPO) για το «κοινοτικό συλλογικό εμπορικό σήμα», το οποίο συνεχίζει να διασφαλίζει το χαλλούμι τόσο στην ευρωπαϊκή όσο και στη βρετανική αγορά. Η διατήρηση του κοινοτικού σήματος θεωρείται κρίσιμη ακόμα και για την ίδια την επιβίωση του χαλλουμιού ως κυπριακού προϊόντος, αφού αν χαθεί, τίποτα δεν θα αποτρέπει την παραγωγή του σε άλλες χώρες.
 
Αυτή τη στιγμή έχουν υποβληθεί τρεις αιτήσεις για διαγραφή του εμπορικού σήματος στην Ε.Ε. από τον Αλέξανδρο Ιορδάνους, σύμβουλο της εταιρείας John & Pascalis Ltd, της ίδιας εταιρείας που είχε υποβάλει  αίτηση ακύρωσης του εμπορικού σήματος στο Ηνωμένο Βασίλειο και υπέβαλε εκ νέου ένσταση στη νέα προσπάθεια της Δημοκρατίας για το εμπορικό σήμα στο Ηνωμένο Βασίλειο. Οι αιτήσεις εδράζονται στους ισχυρισμούς του αιτητή ότι η Κυβέρνηση δεν λαμβάνει τα απαραίτητα μέτρα ώστε να διασφαλίζει τη χρήση του εμπορικού σήματος με βάση τους Κανονισμούς Χρήσης του, οι οποίοι ουσιαστικά ταυτίζονται με το πρότυπο.
 
Ήθελαν διαβεβαιώσεις για απόσυρση της προσφυγής

Η εταιρεία που υπέβαλε αίτημα ακύρωσης του εμπορικού σήματος τόσο στο Ηνωμένο Βασίλειο όσο και στην Ε.Ε., ζήτησε από το αρμόδιο Υπουργείο Ενέργειας, Εμπορίου και Βιομηχανίας, γραπτή βεβαίωση ότι τα χαλλούμια που εμπορεύεται όπως χαλλούμια τσίλι, μπέργκερ ή λάιτ, είναι νόμιμα, με αντάλλαγμα να αποσύρει τις ενστάσεις τόσο για το κοινοτικό όσο και για το βρετανικό εμπορικό σήμα.
 
Για τη συγκεκριμένη πρόταση μεσολάβησε και ο Σύνδεσμος Τυροκόμων Κύπρου ώστε να βρεθεί μια μέση λύση. Όπως δήλωσε στο ΚΥΠΕ  ο Πρόεδρος του Συνδέσμου Τυροκόμων Κύπρου Γιώργος Πέτρου, υπήρχε μεν μια θετική στάση από το Υπουργείο ώστε να μην επεκταθεί το πρόβλημα, ωστόσο το θέμα θα εξεταζόταν και με τη Νομική Υπηρεσία.Ο κ. Πέτρου ανέφερε επίσης ότι τα διάφορα προϊόντα τύπου χαλλουμιού που κυκλοφορούν στην αγορά την Ευρώπης, αποτελούν το 35% των εξαγωγών της Κύπρου.
 
Όπως είπε, σίγουρα είναι δύσκολο να γίνουν αποδεκτά χαλλούμια με γεύσεις που δεν είναι παραδοσιακά ή χαλλούμια λάιτ, αλλά θα μπορούσε να υπάρξει κάποια συμβιβαστική λύση με την αποδοχή χαλλουμιών που ζυγίζουν πάνω από 300 γρ. ή την αποδοχή χαλλουμιών που δεν είναι διπλωμένα και αυτή τη στιγμή δεν γίνονται αποδεκτά.
 
Αρμόδιες πηγές του Υπουργείο Ενέργειας, Εμπορίου και Βιομηχανίας που ασχολούνται με το θέμα, ανέφεραν στο ΚΥΠΕ ότι εκπρόσωπος της εταιρείας ήρθε να δει το Υπουργείο και προσπάθησε να τους πείσει ότι το πρότυπο του χαλλουμιού δεν συνάδει με τις ανάγκες της αγοράς και να αποδεχτούν την γκάμα του χαλλουμιού με όλα τα παράνομα με βάση τους κανονισμούς ή το εμπορικό σήμα προϊόντα.
 
Όπως εξήγησαν οι πηγές του Υπουργείου, ανάλογη διαβεβαίωση για αυτά τα προϊόντα δεν μπορούσε να δοθεί, γιατί κάτι τέτοιο θα υπέσκαπτε την όλη προσπάθεια που γίνεται για την κατοχύρωση του χαλλουμιού ως προϊόν Προστατευόμενης Ονομασίας Προέλευσης (Π.Ο.Π). Ωστόσο, όπως αναφέρθηκε, έγιναν κάποιες προσπάθειες από πλευράς του Υπουργείου να γίνει μια διατύπωση, ώστε να βοηθηθεί η κατάσταση, κάτι που δεν έγινε αποδεκτό από την άλλη πλευρά.
 
«Πρέπει στη φάση που είμαστε να κινηθούμε για να προστατεύσουμε το εμπορικό σήμα και αν μπορούν να γίνουν κάποιες αλλαγές μετέπειτα στο φάκελο Π.Ο.Π του χαλλουμιού να τις κάνουμε, για να διατηρήσουμε τις εξαγωγές μας και την πορεία που έχει πάρει το χαλλούμι, αλλά δεν είναι της ώρας να παραχωρήσουμε οτιδήποτε αυτή τη στιγμή», ανέφεραν στο ΚΥΠΕ οι ίδιες πηγές.
 
Πρόσθεσαν ότι οι ενέργειες που γίνονται από συγκεκριμένους κύκλους αποσκοπούν στο να καταργήσουν το κοινοτικό συλλογικό σήμα που είναι η δύναμη του χαλλουμιού, να καταστεί προϊόν γενικής ονομασίας και να μπορεί να παράγεται οπουδήποτε που υπάρχει άφθονο γάλα.

«Εμείς θα πρέπει να προστατεύσουμε το εμπορικό σήμα και εντός και εκτός Κύπρου», τόνισαν.  
 
Παράλληλα σημείωσαν ότι υπάρχουν τρόποι να διατηρηθούν οι εξαγωγές των άλλων προϊόντων τύπου χαλλουμιού στο εξωτερικό, κάτι που ήδη γίνεται με τη διαφορετική ονομασία τους. Ήδη εταιρείες έχουν προχωρήσει στην παραγωγή χαλλουμιού λάιτ με την ονομασία «κυπριακό τυρί χαμηλών λιπαρών».  
 
Αύξηση του χαλλουμιού στη Βρετανία το τελευταίο τετράμηνο

Παράλληλα, με βάση τα στατιστικά, η απώλεια του βρετανικού εμπορικού σήματος δεν έχει προκαλέσει μέχρι στιγμής οποιαδήποτε μείωση των εξαγωγών στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά το πρώτο τετράμηνο του 2019 υπήρξε και αύξηση 15,5% στις εξαγωγές χαλλουμιού στη Βρετανία.
 
Κι αυτό, όπως ανέφεραν οι πηγές του Υπουργείου, επειδή υπάρχει ακόμα το κοινοτικό σήμα του χαλλουμιού, το οποίο ισχύει και στη Βρετανία και θα συνεχίσει να ισχύει ακόμα και μετά το Brexit. Με βάση ανακοίνωση που έχει κάνει το αρμόδιο Υπουργείο της Βρετανίας, το κοινοτικό συλλογικό σήμα μπορεί να μεταφερθεί και να γίνει εθνικό την ίδια ώρα, με την ίδια ημερομηνία εγγραφής που είχε το κοινοτικό.
 
Όσον αφορά την υπεράσπιση του κοινοτικού σήματος, το αρμόδιο Υπουργείο έχει στείλει τις απαντήσεις υποστήριξης της προσβολής που έγινε στο εμπορικό σήμα και πλέον είναι θέμα του EUIPO να τις εξετάσει και να αποφασίσει.
 
Σημειώνεται ότι αν χαθεί το κοινοτικό σήμα, θα μπορεί το χαλλούμι να παράγεται με χαμηλότερο κόστος οπουδήποτε, κάτι που θα είχε δυσμενέστατες επιπτώσεις για την Κύπρο και τους Κύπριους παραγωγούς.
 
Όσον αφορά την αίτηση για εκ νέου εγγραφή του εμπορικού σήματος του χαλλουμιού στο Ηνωμένο Βασίλειο, σημειώνεται ότι το προηγούμενο εμπορικό σήμα ακυρώθηκε επειδή το Υπουργείο δεν ενήργησε έγκαιρα, ωστόσο η απόφαση δεν εδραζόταν σε επί της ουσίας λόγους.

Πηγή: ΚΥΠΕ