Πόσο πρέπει να μας ανησυχεί η σημαντική μείωση στις τουριστικές αφίξεις;

Οι επιδόσεις της περσινής χρονιάς ανέβασαν αρκετά ψηλά τις προσδοκίες, αλλά και τον πήχη.

Του Χρήστου Μιχάλαρου

Την θέση ότι οι αριθμοί στον Τουρισμό θα πρέπει να ερμηνεύονται εποχιακά και στο σύνολό τους και όχι μεμονωμένα ανά μήνα εκφράζει ο Πρόεδρος της Ομοσπονδίας Ταξιδιωτικών Πρακτόρων Κύπρου (ACTA) Βασίλης Σταματάρης.

Μιλώντας στο Economy Today με αφορμή την σημαντική μείωση της τάξεως του 11,5% που κατέγραψαν οι αφίξεις τουριστών στην Κύπρο για τον μήνα Μάρτιο σε σχέση με πέρσι, ο κος Σταματάρης ανέφερε ότι η πραγματική μείωση για την περίοδο Ιανουάριος-Μάρτιος 2019 είναι μόλις 3,5%, κάτι ο ίδιος θεωρεί φυσιολογικό.

Σημειώνεται ότι οι αφίξεις σημείωσαν σημαντική αύξηση σε σχέση με πέρσι, τόσο για τον Ιανουάριο (8%), όσο και για τον Φεβρουάριο (4%).

Πού οφείλεται η μείωση

Πέραν των εξαιρετικών επιδόσεων της περασμένης χρονιάς, οι οποίες ανέβασαν τις προσδοκίες αλλά και τον πήχη, σύμφωνα με τον ίδιο η μείωση οφείλεται αφενός στο κακό κλίμα που δημιούργησε η αβεβαιότητα του Brexit και αφετέρου η μετακίνηση των τουριστικών περιόδων λόγω του Πάσχα καθολικών και ορθόδοξων, τα οποία για την φετινή χρονιά δεν συμπίπτουν.

Σημαντικό ρόλο παίζει και η ομαλοποίηση των ανταγωνιστικών αγορών οι οποίες μέχρι πρότινος μαστίζονταν από φόβο και αβεβαιότητα, όπως η τουρκική.

«Σκαμπανεβάσματα είναι φυσιολογικό να υπάρχουν. Αλλά σκεφτείτε ότι οι μόνες ημέρες που το Brexit δεν ήταν στις πρώτες ειδήσεις ήταν οι τωρινές, που επισκίασε τα πάντα η πυρκαγιά στην Παναγία των Παρισίων. Θα πρέπει να βλέπουμε τους αριθμούς στο σύνολο και όχι τους μήνες μεμονωμένα», τονίζει.  

Προσθέτει δε ότι οι υψηλές επιδόσεις τα τελευταία χρόνια οφείλονται στην πολλή και σημαντική δουλειά που έχουν κάνει όλοι εμπλεκόμενοι, τους οποίους καλεί να είναι συγκρατημένοι όσον αφορά στις αντιδράσεις τους.

Το Υφυπουργείο έχει σημαντικό ρόλο να διαδραματίσει

Ο κος Σταματάρης δεν διστάζει να εξάρει την σημασία του Υφυπουργείου Τουρισμού, αναφέροντας ότι με τις ενέργειές του η Κύπρος πλέον προσεγγίζει γειτονικές χώρες όπως η Αίγυπτος, το Ισραήλ, ο Λίβανος και η Ιορδανία, προκειμένου να προχωρήσει σε συνέργειες και συντονισμούς για αύξηση της τουριστικής κίνησης, όχι μόνο από, αλλά και προς τις συγκεκριμένες αγορές.

«Αυτή η δουλειά δεν είχε γίνει στο παρελθόν και είναι σημαντική. Καλές είναι οι διακρατικές συμφωνίες, αλλά αν δεν πέσει μελάνι στο χαρτί του ιδιωτικού τομέα, αν δεν γίνουν συμφωνίες ανάμεσα στις εταιρίες, δεν πρόκειται να δούμε σημαντικό αποτέλεσμα. Χρειάζεται μια πανεθνική στρατηγική στην οποία όλοι θα πρέπει να είναι παρόντες. Καλό το ατομικό συμφέρον, αλλά πάνω απ’ όλα το συλλογικό», λέει και προσθέτει ότι με τις γειτονικές χώρες δεν είμαστε μόνο ανταγωνιστές, αλλά και συνεργάτες.

Πόσο θα βοηθήσει το καζίνο;

Ερωτηθείς σε ποιο βαθμό ο κυπριακός Τουρισμός μπορεί να ελπίζει ότι η δημιουργία καζίνο στο νησί θα ενισχύσει τις αφίξεις, ο κος Σταματάρης απαντά ότι το βάρος θα πέσει στο μεγάλο καζίνο ριζόρτ της Λεμεσού.

«Τα ανεπίσημα στοιχεία που έχουμε στην διάθεσή μας δείχνουν ότι το 80% των πελατών στα δορυφορικά καζίνο που λειτουργούν σήμερα είναι Κύπριοι. Αυτό είναι λογικό, καθώς πρόκειται για μικρές εγκαταστάσεις με λίγα παιχνίδια και περιορισμένες υποδομές. Ωστόσο, αποτελούν τον προπομπό για το μεγάλο αποτέλεσμα, όταν υλοποιηθεί το έργο στην Λεμεσό», διευκρινίζει.

Σύμφωνα με τον ίδιο, το καζίνο εντάσσεται στο πλαίσιο ενός μεγαλύτερου συνόλου δραστηριοτήτων, όπως οι κρουαζιέρες, οι μαρίνες και όλες οι άλλες περιφερειακές υπηρεσίες.

«Την πρώτη ημέρα που επισκέφτηκα την μαρίνα Λεμεσού, υπήρχε δεμένη μόνο μια βάρκα. Σήμερα τα ιστιοφόρα δεν έχουν χώρο να δέσουν. Αν υπάρχει σχέδιο, υπάρχει ανάπτυξη», αναφέρει.

Οι ελλείψεις

Όσον αφορά στις ελλείψεις, ο κος Σταματάρης παραδέχεται την ύπαρξή τους και τονίζει ότι θα πρέπει να γίνει προσπάθεια ώστε αυτές να εκλείψουν μέσα από υποδομές.

«Είναι πολλά αυτά που μας λείπουν: πεζοδρόμια, αποχωρητήρια σε δημόσιους χώρους και διαδρομές, δημόσιες συγκοινωνίες κ.α. Στο εξωτερικό αυτά υπάρχουν. Δεν φτάνει μόνο ο ήλιος και η θάλασσα για να χτίσεις ένα τουριστικό προϊόν. Εμείς μιλάμε τόσο με τουρίστες, όσο και με τους διοργανωτές και γνωρίζουμε τις ανάγκες και τα προβλήματά τους», σημειώνει.