Κομισιόν: Επέβαλε πρόστιμο στην Mastercard 

Για ποιο λόγο.

Πρόστιμο ύψους 570, 566, 000 ευρώ στο σύστημα συναλλαγών Mastercard επέβαλε σήμερα η Κομισιόν, με την κατηγορία του περιορισμού της δυνατότητας των εμπόρων να επωφεληθούν από τις καλύτερες συνθήκες που προσφέρουν τράπεζες που εδρεύουν αλλού στην ενιαία αγορά, κατά παράβαση των αντιμονοπωλιακών κανόνων της ΕΕ, μετά από έρευνα που ξεκίνησε το 2013.

Η έρευνα της Κομισιόν διαπίστωσε ότι, λόγω των κανόνων  της Mastercard, οι έμποροι λιανικής πώλησης χρεώνονταν περισσότερο σε τραπεζικές υπηρεσίες για να λαμβάνουν πληρωμές μέσω καρτών απ `ό, τι εάν είχαν τη δυνατότητα να επιλέγουν τράπεζες σε άλλες χώρες της ΕΕ, από αυτές που επέβαλε η Mastercard. Αυτό οδήγησε σε υψηλότερες τιμές για τους λιανοπωλητές και τους καταναλωτές, σε περιορισμένο διασυνοριακό ανταγωνισμό και σε τεχνητό κατακερματισμό της ενιαίας αγοράς.

Βάσει αυτών, η Κομισιόν κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι κανόνες της Mastercard εμπόδισαν τους λιανοπωλητές να επωφεληθούν από τα χαμηλότερα τέλη και τον περιορισμό του ανταγωνισμού μεταξύ των τραπεζών διασυνοριακά, κατά παράβαση των αντιμονοπωλιακών κανόνων της ΕΕ. Η παράβαση έληξε όταν η Mastercard τροποποίησε τους κανόνες της ενόψει της έναρξης ισχύος του κανονισμού για τα τέλη ανταλλαγής.

Αναλυτικά, όταν ένας καταναλωτής χρησιμοποιεί χρεωστική ή πιστωτική κάρτα η τράπεζα του λιανοπωλητή καταβάλλει στην τράπεζα του κατόχου της κάρτας (η "τράπεζα έκδοσης") ένα τέλος που ονομάζεται "διατραπεζική προμήθεια". Η απορροφούσα τράπεζα μεταβιβάζει αυτή την αμοιβή στον έμπορο λιανικής πώλησης ο οποίος την συμπεριλαμβάνει, όπως και κάθε άλλο κόστος, στις τελικές τιμές για όλους τους καταναλωτές, ακόμη και εκείνους που δεν χρησιμοποιούν κάρτες.

Οι κανόνες της Mastercard υποχρέωσαν τις τράπεζες να εφαρμόσουν τις διατραπεζικές προμήθειες της χώρας στην οποία βρισκόταν ο έμπορος λιανικής πώλησης.

Πριν από τις 9 Δεκεμβρίου 2015, όταν ο κανονισμός για τα τέλη ανταλλαγής εισήγαγε ανώτατα όρια, τα διατραπεζικά τέλη διαφέρουν σημαντικά από χώρα σε χώρα στον ΕΟΧ. Ως αποτέλεσμα, οι λιανοπωλητές σε χώρες με υψηλές διατραπεζικές προμήθειες δεν θα μπορούσαν να επωφεληθούν από τις χαμηλότερες διατραπεζικές προμήθειες που προσφέρονται από μια τράπεζα που με έδρα σε άλλο κράτος μέλος.

Η Επίτροπος Margrethe Vestager, υπεύθυνη για την πολιτική ανταγωνισμού, δήλωσε σχετικά ότι "με την παρεμπόδιση των εμπόρων να κάνουν αγορές με καλύτερες συνθήκες που προσφέρουν οι τράπεζες σε άλλα κράτη μέλη, οι κανόνες της Mastercard αύξησαν τεχνητά το κόστος πληρωμών με κάρτα, ζημιώνοντας τους καταναλωτές και τους λιανοπωλητές στην ΕΕ. "

Πηγή: ΚΥΠΕ